Propuesta de protección global para tiburones, rayas, peces sierra, osos polares y leones

23/06/2014

Algunas de las especies más amenazadas del mundo, muchas de ellas migratorias, se enfrentan a amenazas sin precedentes causadas por el cambio climático, la destrucción del hábitat, la sobreexplotación y la contaminación, lo que ha llevado a que una serie de nuevas propuestas para incluir especies en los Apéndices sean consideradas por la COP 11 de la CMS.

El Programa Ambiental de las Naciones Unidas (PNUMA) administra la Convención sobre la Conservación de las Especies Migratorias de Animales Silvestres (también conocidos como CMS o la “Convención de Bonn”), que es la única convención internacional que protege especies que se desplazan cruzando fronteras internacionales. Cada tres años se celebra una reunión internacional de todos sus miembros - la Conferencia de las Partes (COP, por sus siglas en inglés) – para acordar medidas de conservación coordinadas a nivel internacional para las especies migratorias en el mundo y para decidir qué especies deben ser protegidas incluyéndolas en sus dos Apéndices. La fecha límite para las propuestas de la COP11 de CMS fue el 6 de junio y se han propuesto un total de 32 especies para su inclusión en el Apéndice I, que requiere una protección estricta y en el Apéndice II, que requiere una gestión coordinada de los países en los que las especies migran.

Entre las propuestas de inclusión recibidas de los países para la COP11 de CMS hay un gran número de especies de tiburones y rayas que incluye dos tipos de tiburón martillo, el tiburón jaquetón, tres especies de tiburón zorro, la manta raya de arrecife, junto con nueve especies de raya Mobula. Además  se han propuesto para su inclusión cinco especies de peces sierra, algunas de las cuales están en peligro crítico.

“Uno de los mensajes claros que indican las propuestas de inclusión, es que las Partes de la CMS consideran la difícil situación de los tiburones tan grave que han propuesto más de veinte especies de tiburones y rayas para ser incluidas. También puede ser visto como un voto de confianza a la CMS como un foro en el que avanzar en la conservación mundial de los tiburones, así como de un número cada vez mayor de otras especies migratorias amenazadas de animales silvestres”, dijo Bradnee Chambers, Secretario Ejecutivo de la CMS.

Otras especies sugeridas por las distintas Partes de la CMS para que la COP11 de la CMS las considere incluyen el oso polar que se encuentra bajo grave amenaza por el cambio climático y el león africano que ha sufrido un 30 por ciento de disminución de la población en las últimas dos décadas como resultado de la pérdida de hábitat y otras amenazas de origen humano, así como la anguila europea, que se ve amenazada por la sobrepesca y las represas.

Otros temas que se debatirán en la COP11 de la CMS en Quito a finales de este año incluyen la caza ilegal de elefantes, que los está llevando al borde de la extinción, ya que, en promedio, se caza furtivamente un centenar de animales cada día. Este es también un tema que será prioritario en la agenda de la primera Asamblea Ambiental de las Naciones Unidas (UNEA) a finales de este mes y que también ha sido objeto de una serie de importantes cumbres de Jefes de Estado recientemente. Otras cuestiones que afectan a las especies migratorias que se discutirán en la COP11 de la CMS en noviembre incluyen el cambio climático, los desechos marinos, los efectos de instalaciones de energías renovables en las especies migratorias y la captura ilegal de aves.

El Presidente del Comité Permanente de la CMS, el profesor Alfred Oteng-Yeboah de Ghana, comentó: “La Conferencia de las Partes de la CMS llega en medio de un período de intensa actividad en el calendario internacional del medio ambiente. El Convenio sobre la Diversidad Biológica celebra su Conferencia de las Partes el mes anterior en Corea y el Congreso Mundial de Parques se celebra en Sydney poco después. Será la primera vez en los 35 años de existencia de la CMS que la COP tiene lugar en el continente americano. Esperamos que la Conferencia atraiga destacados tomadores de decisiones de diversos gobiernos, organizaciones internacionales y la sociedad civil”.

Las especies que la CMS incluye son muy diversas, desde la ballena azul y el elefante africano hasta gacelas, tortugas marinas, tiburones, una gran variedad de aves, como albatros, aves rapaces, aves acuáticas y canoras, y también la Mariposa Monarca.

Al firmar la Convención, las 120 Partes de la CMS reconocen que estos animales silvestres constituyen un elemento irremplazable de los sistemas naturales de la Tierra que debe ser conservado para el bien de la humanidad.

Se están comenzando a entrever los detalles de la agenda de la próxima Conferencia de las Partes de la CMS (COP). La cuenta atrás para la Conferencia, que se celebra bajo el lema “Tiempo de actuar”, ha comenzado al pasar la fecha límite para las propuestas de inclusión de especies, el 6 de junio.

La lista completa de las especies propuestas para su inclusión en los Apéndices de la CMS, que será decidida por los gobiernos en la COP11 de la CMS incluye 3 mamíferos terrestres, 2 mamíferos marinos, 5 aves y  22 peces.                                          

Propuestas de inclusión clave para la COP11 de la CMS:

•El león africano cuyo número ha disminuido en un 30 por ciento en las últimas dos décadas se ha propuesto para su inclusión en el Apéndice II. Sólo quedan alrededor de 40.000 animales de un estimado de 100.000 en el año 1900, en menos del 25 por ciento de su área de distribución histórica. Sólo una población aislada del león asiático, que ha sido propuesta para su inclusión en el Apéndice I, existe todavía en la India (Estado de Gujarat), con cerca de 175 animales adultos.

•El oso polar, un depredador superior que pasa gran parte del año cazando en el hielo del mar, cubre distancias de hasta 1.000 kilómetros. Ahora propuesto para su inclusión en el Apéndice II, podría añadir una perspectiva global, incluyendo la mejor comprensión de los impactos del cambio climático sobre los osos polares a las políticas de conservación en las que los países de la región han trabajado durante décadas.

•Dos especies de Tiburón martillo, el Gigante y la Cornuda común, se han propuesto para su inclusión en el Apéndice II. Destacan por sus distintivas cabezas de las que viene su nombre, y han sido sometidos a una disminución dramática en los últimos años – hasta el 99 por ciento en algunas poblaciones. Otras especies de tiburón propuestas para su inclusión en el Apéndice II son el tiburón sedoso, y tres especies de tiburón zorro.

•La Manta Raya de arrecife junto con nueve especies de rayas mobula o rayas águila se han propuesto para ser incluidas en ambos apéndices. En varias regiones, las poblaciones de la Manta Raya de arrecife han disminuido hasta en un 80 por ciento en las últimas tres generaciones, cerca de 75 años. Las principales amenazas son la pesca dirigida y la incidental. Los productos de manta raya tienen un alto valor en los mercados internacionales.

•Se han propuesto cinco especies de peces sierra, algunos de los cuales están críticamente amenazados, para su inclusión en los Apéndices I y II. Las propuestas de inclusión coincidieron con el lanzamiento de una estrategia mundial para la conservación de los peces sierra por el Grupo de Especialistas de Tiburones de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) en la Conferencia Internacional de Tiburones en Durban, África del Sur la semana pasada. Esta propuesta hace que el número total de especies de tiburones y rayas presentados llegue a 21.

•La anguila europea, que tiene patrones de migración únicos que abarcan un área de distribución geográfica desde los ríos de Europa hasta el Mar de los Sargazos, en el medio del Océano Atlántico Norte, se ve amenazada por la sobrepesca y las represas que son obstáculos a la migración, y ya es objeto de medidas de protección bajo la Ley de la Unión Europea.

•La avutarda, una de las aves voladoras más grandes del mundo, se ha propuesto para el Apéndice I. Ya está incluida en ambos Apéndices. La propuesta para incluir la población global en el Apéndice I elimina la restricción geográfica existente para las poblaciones de Europa central.

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